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ANTARCTIQUE ÉPIQUE
Côte du fantôme et mer de ross
31  jours - 30 nuits
Dans ce voyage de 31 jours, nous connaîtrons la Côte du Fantôme. Nous embarquerons à Port Stanley et nous arriverons à Lyttelton, en Nouvelle-Zélande. Cette région est très peu explorée. Pendant deux siècles, les explorateurs ont fait des efforts surhumains afin de pouvoir tracer dans leurs cartes le littoral couvert de glace. L’exploration de la Côte du Fantôme représente un véritable défi pour tout le monde, sauf pour les brise-glace, qui la traversent sans aucune difficulté.
31 jours
4 décembre 2009 - 3 janvier 2010.
Départ: Santiago, Chili.
Arrivée: Christchurch, Nouvelle-Zélande.
Embarquement: Stanley, Îles Malouines.
Débarquement: Lyttelton, Nouvelle-Zélande.
 
Santiago du Chili
Arrivée à Santiago du Chili, où nous passerons la nuit.
VVol vers Port Stanley, Îles Malouines
Nous prendrons un vol vers l’aéroport de Stanley (code IATA: PSY) à Port Stanley, aux Îles Malouines. Port Stanley, situé dans l’Île Soledad, possède la population la plus importante des Îles Malouines. La ville a été fondée dans une des régions les plus humides de l’île. À la tombée du jour, nous embarquerons à bord du brise-glace pour commencer notre voyage en Antarctique.

Îles Shetland du Sud et Péninsule Antarctique
Le brise-glace traversera le Passage Drake à la recherche de notre première destination antarctique, toujours accompagné d’oiseaux de mer. Nous apercevrons des colonies de manchots et nous essayerons de naviguer parmi les icebergs où les phoques se reposent sous le soleil d’été.

Nous nous dirigerons en direction du Sud vers le Cercle Antarctique, un véritable spectacle naturel. Nous découvrirons des baies entourées de glaciers, où les manchots et les phoques partagent le même habitat en harmonie. Nous emprunterons la Baie Marguerite pour arriver à la Mer de Bellingshausen.

La Mer de Bellingshausen est le bassin de l’Océan Glacial Antarctique. Elle s’étend de l’Île Thurston, située en face de la Terre d’Ellsworth, jusqu’à l’Île Alexander I, placée au littoral de la Péninsule Antarctique. Cette région marine australe baigne les côtes méridionales de l’Amérique du Sud, se trouvant entre les 80º et les 90º de longitude ouest.

Côte du Fantôme et Mer d’Amundsen
Nous poursuivrons notre voyage en naviguant vers la Côte du Fantôme, dans le but de connaître l’Île Peter I. Cette île a été visitée par très peu de personnes. Pour compléter cette aventure exceptionnelle, nous traverserons la Mer d’Amundsen recouverte par la banquise. Nous utiliserons des hélicoptères pour pouvoir apprécier la force du brise-glace depuis l’air.

La Mer d’Amundsen se situe entre le Cap Dart et l’Île Thurston, en Antarctique. L’explorateur norvégien Nils Larsen lui a donné le nom de son compatriote Roald Amundsen.

Amundsen a été le chef de la première expédition en Antarctique. Il a été également le premier à avoir traversé le Passage du Nord-Ouest, en reliant les Océans Atlantique et Pacifique, et il a fait partie de la première expédition aérienne ayant survolé le Pôle Nord.

Le réchauffement global se manifeste déjà dans certaines régions occidentales de l’Antarctique, comme la Mer d’Amundsen, surtout au Glacier Pine Island. Il est prévu, dans un futur proche, l’effondrement de quelques glaciers, puisque cette région est potentiellement instable.

Plate-forme de glace Ross, Île de Ross et Station McMurdo
Nous connaîtrons bientôt les manchots Empereurs, les plus grands du monde. Les eaux environnantes de la plate-forme de glace de la Mer de Ross constituent un habitat idéal pour cette espèce. Deux bases scientifiques se trouvent dans l’Île de Ross: la Station américaine McMurdo et la Base néo-zélandaise Scott. De même, le célèbre bateau Discovery de Robert Falcon Scott (expédition 1901-1904) est à proximité de cette zone.

Cap Royds et Cap Evans
Au Cap Royds, nous visiterons la cabane construite par Ernest Shackleton (expédition 1907-1909) lors de l’expédition Nimrod. Au Cap Evans, nous connaîtrons la cabane de Shackleton et de Scott, qui figure parmi les dix monuments les plus menacés du monde. Le Patrimoine Historique de l’Antarctique (le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande) réunit des fonds pour sa restauration.

Ces petites huttes appartenant aux expéditions de Carsten Borchgrevink, Robert Falcon Scott et Ernest Shackleton ont protégé des hommes, des animaux et des équipements du froid polaire et du sombre hiver antarctique. La cabane de Scott se trouve à quelques mètres de la Station McMurdo.

Océan Sud, Îles Campbell et Enderby
Nous rejoindrons le Nord pour découvrir, dans l’Île Campbell, une réserve naturelle où niche l’albatros Royal. Les Îles Campbell sont un ensemble d’îles sub-antarctiques de la Nouvelle-Zélande. Cet archipel se compose d’une île principale, l’Île Campbell, et de trois autres îles plus petites: Dent, Folly et Jaquemart. L’île Campbell, appelée « Motu Ihupuku » en langue maorie, est une île éloignée dans l’Océan Pacifique.

En parcourant un sentier entouré d’une végétation exubérante, nous arriverons aux miradors pour observer les nids de l’albatros Royal. Nous pourrons prendre des photos de la faune riche abritée par l’Île Enderby: manchots aux yeux jaunes, albatros Royaux, otaries de la Nouvelle-Zélande et perroquets à tête rouge. Si les conditions climatiques sont favorables, nous débarquerons pour explorer les environs côtiers, une zone protégée.
Lyttelton, Canterburry, Nouvelle-Zélande
Finalement, nous débarquerons à Lyttelton, à Canterbury, en Nouvelle-Zélande. Nous partirons en groupe du quai vers l’aéroport Christchurch.
 
Services
 
Les tarifs comprennent
Nuit de logement avec petit-déjeuner inclus dans un hôtel, avant l’expédition, en accord avec les indications de l’itinéraire.
Logement à bord avec service de ménage quotidien.
Petits-déjeuners, déjeuners et dîners à bord pendant tout le voyage.
Tous les débarquements côtiers et les excursions à bord de zodiacs, ayant lieu selon le programme de la journée.
Tous les transferts en hélicoptère et les observations aériennes, selon le programme de la journée.
Guide (un chef d’expédition qualifié) pendant tout le voyage, même à l’heure des débarquements côtiers et d’autres activités.
Présentations formelles ou informelles offertes par les membres de l’équipe d’expédition et les orateurs invités, ayant lieu d’après le programme établi.
Album de photos sur DVD.
Polar Arts Program avec des ateliers interactifs.
Prêt de bottes imperméables d’expédition pour les débarquements côtiers.
Anorak de Quark Expeditions pour les clients en Clipper Adventurer.
Café, thé, chocolat et eau en bouteille, disponibles à toute heure.
Matériel informatif complet avant le départ.
Transfert du groupe de l’hôtel jusqu’au port d’embarquement, transfert du groupe du port d’embarquement jusqu’à l’aéroport local et port des bagages à bord du bateau.
Tous les impôts concernant divers services et frais portuaires pendant le voyage.
 
Carte de Route